Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

Belgian Cats gaan naar Tokio

Belgian Cats gaan naar Tokio

Sport
09/02/2020

Net als in hun vorige partijen kwamen de Belgen niet goed uit de startblokken. Na het eerste kwart was het 14-14 gelijk en in het tweede was Zweden zelfs de betere ploeg. Voor de rust scoorden de Belgen amper 21 punten. Alleen Emma Meesseman (8), Julie Allemand (5), Kyara Linskens (5) en Kim Mestdagh (3) vonden de weg naar de korf. Gelukkig voor de Cats deden de Zweden het nauwelijks beter. Met nog een handvol seconden op de klok zag het ernaar uit dat Zweden met een voorsprong van vijf punten de rust in zou gaan. Met een driepunter op de buzzer beperkte Kim Mestdagh de schade.

Na de pauze krikten de Belgen het niveau gevoelig op. Een 11-0 tussensprint bracht hen op 32-23. Ondanks een paar knappe Zweedse driepunters stond die voorsprong van negen punten na het derde kwart (21-10) nog op het bord. In het slotkwart (19-21) kwam de Belgische zege niet meer in gevaar. Met 24 punten, 5 rebounds en 4 assists was Meesseman andermaal de sterkhouder bij de Belgen. Linskens (11), Allemand (10), Mestdagh (9) en Antonia Delaere (7) namen de andere punten voor hun rekening. Bij de Zweden was Frida Eldebrink met 14 punten het best bij schot.

Zondagavond neem Canada het nog op tegen Japan, maar die wedstrijd heeft nog weinig belang. Canada heeft na overwinningen tegen België en Zweden al een olympisch ticket op zak en Japan is als organiserend land sowieso zeker van deelname. De Zweedse basketvrouwen zijn na drie nederlagen laatste in de groep en zullen niet in Tokio te zien zijn.

Emma Meesseman ziet "droom waarheid worden"

"Dit is een droom die waarheid wordt", reageerde sterspeelster Emma Meesseman zondag op de kwalificatie van de Belgian Cats voor de Olympische Spelen in Tokio. "We schrijven geschiedenis.We wisten dat dit onze wedstrijd moest worden. Winnen was de enige optie. Van bij het volkslied voelden we de energie die we nodig hadden. Er was wel veel druk. Voor beide teams was het een moeilijke match. Dat zag je aan de score bij de rust. We bleven maar proberen. Soms ging de bal erin, soms niet, maar er was geen sprake van dat we de schouders gingen laten hangen. We speelden voor eigen volk, voor onze familie, voor onze vrienden. Dit was ons moment." "Onze motivatie was extreem hoog, de druk mocht ons niet afremmen. Ook op het EK in Servië voelden we die druk en toen liep het mis. Wellicht heeft die ervaring ons hier geholpen. We moesten ons echt voor deze Spelen plaatsen."

Auteurs: 
Simon Dekaezemaker
Stefaan Van Poucke

Operatie Oeganda, binnenkort op Focus en WTV