Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

Poolreiziger Dixie Dansercoer (58) overleden tijdens expeditie

Poolreiziger Dixie Dansercoer (58) overleden tijdens expeditie

Nieuws
08/06/2021

Dansercoer was eind april, samen met de Canadees Sébastien Audy en de Nederlandse Johanna Adriana Simone Maria, gestart met een expeditie op Groenland. Het doel van de missie was om het gletsjercontinent te doorkruisen van Narsarsuaq naar Qaanaaq, een tocht van zowat 2.200 kilometer.

Lichaam nog niet gevonden

Er wordt vandaag niet verder gezocht naar het lichaam van Dixie Dansercoer in Groenland. Dat meldt Stefan Maes, een goede vriend en collega van de poolreiziger. "De omstandigheden laten het niet toe en het is onmogelijk om verder af te dalen in de kloof", klinkt het.

Maandagavond sloeg het noodlot toe voor Dansercoer, die samen met zijn Canadese collega Sébastien Audy met de slee op weg was naar een veilige plek om de tent op te zetten.

"Dixie liep voorop en is op een bepaald moment door het ijs gezakt in een gletsjerkloof. De reddingshelikopters kwamen na 3,5 uur ter plaatse, relatief snel gezien de omstandigheden. Al het mogelijke is gedaan om in de kloof af te dalen, maar ze was ontzettend diep en er was geen visueel contact met het lichaam."

Na zes uur proberen, is de zoekactie uiteindelijk gestaakt, omdat het ook te gevaarlijk werd voor de reddingswerkers. Vandaag wordt er niet meer verder gezocht naar de poolreiziger.

"De kans dat iemand zo'n ongeval overleeft, is onbestaande. De omstandigheden laten het ook niet toe om nog verder te zoeken", aldus Maes. Dansercoers collega Sébastien Audy verkeert in shock, maar kon in veiligheid worden gebracht. 

Maes, die samen met Dansercoer expedities op Groenland en Antarctica heeft begeleid, herinnert zich zijn collega als iemand die alles tot in de puntjes voorbereidde.

"Het was een geruststelling om met hem op expeditie te gaan, hij stond gekend voor zijn oog voor detail als het op veiligheidsmaatregelen aankomt. Maar ijskappen zijn uiteraard niet altijd solide, want ze zijn onderhevig aan temperatuurschommelingen waardoor het ijs niet meer zo dik is. Maar moesten er indicaties zijn geweest dat de situatie onveilig was, zou Dixie de eerste zijn geweest om een veilige ommetoer te maken."

"Het is een troost dat hij gestorven is in een omgeving waar hij letterlijk zijn hart verloren is en waar hij graag heen trok", gaat Maes verder. "Dixie kon mensen ook enthousiasmeren en meetrekken in zijn verhaal. Hij was niet de man van de 'big challenges', maar wilde wel grenzen verleggen, rekening houdend met de mogelijkheden van mensen en wat er realistisch was. Op dat vlak heeft hij een mooi 'track record' neergezet."

Problemen met spijsvertering

Dansercoer hield samen met zijn twee collega's een blog bij over hun expeditie. In hun laatste post - van maandag - staat dat Dansercoer problemen had met de spijsvertering. Hij weet die problemen zelf aan het te snel eten, maar de voedselvoorraad werd wel gecontroleerd om een eventuele voedselvergiftiging uit te sluiten.

Het is nog onduidelijk of dit iets te maken heeft met zijn val in de gletsjerspleet.  Dansercoer ondernam meerdere heroïsche tochten naar de Noord- en Zuidpool. Het meest bekend is hij van zijn tocht in 1998 samen met Alain Hubert. Samen staken ze Antarctica (de Zuidpool) over.

Hij laat een vrouw, Julie, en vier kinderen na.

Rouwregister in Nieuwpoort: "Dixie was heel populair"

Hij is ereburger in zijn geboortestad Nieuwpoort. Daar is hij vereeuwigd in een kunstwerk van kunstenaar Freddy Cappon: 'De Poolreiziger' (Foto: Stad Nieuwpoort).

Dixie Dancercoer woonde maar korte tijd in Nieuwpoort. Zijn vader werkte op de militaire basis in Lombardsijde. Zijn moeder was daar secretaresse. Kort na zijn geboorte verhuisden zijn ouders naar Leuven omdat zijn vader daar ander werk had gevonden. Maar zijn band met Nieuwpoort bleef sterk.

Burgemeester Geert Vandenbroucke is zwaar aangeslagen door het tragische nieuws.

"Ik had recent nog contact met hem", zegt de burgemeester. "Dixie was heel populair in Nieuwpoort. Onze stad en hij vonden elkaar in het avontuurlijke. Hij met zijn extreme tochten en de stad bijvoorbeeld met zijn jachthaven en watersporten. Zijn plotse overlijden grijpt ons zwaar aan. We kijken om een rouwregister te leggen zodat iedereen mijn medeleven kan betuigen".

Auteurs: 
Redactie